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对云的担忧不会阻碍IT技术创新

作者: 来源: 2012-06-12 11:39:42 阅读 我要评论

云计算咨询公司HyperStratus的首席执行官伯纳德·戈尔登(Bernard Golden)在CIO网站撰文指出,技术创新无处不在。每一个人都在谈论技术创新。企业渴望技术创新。各个国家在追求技术创新。但是,技术创新是如何发生的?戈尔登坚信,我们正处在IT推动的技术创新之中。硅谷知名人士马克·安德森(Marc Andreessen)在《华尔街日报》上发表的一篇题为“为什么软件正在吃掉世界”的文章指出,IT正在入侵许多传统行业,并且利用软件驱动的技术创新改造传统行业。

安德森在文章中没有说的另一个事实是,对某人有利的东西未必对其他人有利。结果,虽然许多人支持这种新的技术创新模式带来的颠覆性的变化,但是,其他人会受到威胁并且利用自己的力量抵制这种创新。

  IT技术创新无所不在

在过去的两周里,戈尔登看到了吸引眼球的技术创新的机会,还目睹了那些发现技术创新令人生畏的人们所发生的事情。有些让人意外的事情是,强烈反对技术创新的人是那些与现有的IT部署关系最密切的人。奇怪的是,这种抵制采用一种欺骗的方式:在对技术创新提供口头支持的同时,实际行动是尽可能阻碍技术创新。

一个特别有趣的事情是云计算在这个技术创新动力中扮演的角色。

格尔登在本地制汇节(Maker Faire)上得到了技术创新的初步印象。这是这个制汇节的第6年的展会。周末有12万人参观这个展会。制汇节是黑客和业余爱好者庆祝创造和技术创新活动的节日。虽然许多参加者展示了非常愚蠢的东西,但是,格尔登对许多参加者展示的技术创新水平感到吃惊。

制汇节上展示的喷火龙是这个节日的技术创新的愚蠢性质的一个例子。

制汇节的安排很普通,就像是大萧条时代的农村露天市场。展台很粗糙,通常不是很高级。制汇节是一个庞大的嘈杂的市场,不过,也是一个创造活动和技术创新的温床。

在入口处,有一个有趣的展台显示廉价技术如何把设计推广到新市场,特别是推广到儿童。Autodesk推出一个免费的iPad应用。儿童可以下载和创建新的设计。(当然,任何人都可以下载。但是,在现场的Autodesk代表称,这个计划的目标是让儿童参加设计。)

很好,是吗?真正酷的事情是,这个设计可以下载并且拿到本地的TechShop(技术工厂)。在那里,这些设计可以切成硬纸板并且组装。这将为设计师提供看到自己设计的物理样子的体验。通过这个例子,Autodesk代表在下一页的图片上提供的恐龙就可以用这种方式创造出来。

创造活动 + iPad + TechShop + 硬纸板 = 巨大的恐龙(图)

通过一个产品生命周期创建和重复一个设计、生产和组装这个产品、学习通过实验逐步改进产品,这个机会将得到巨大的回报。这个过程将教会人们许多生活技能,包括发现能够学习什么新技能。

制汇节在教育方面有一些极端的、可行的技术创新。事实上,它有一个大楼专门用于教育。在展示中,有许多面向教育的创业企业创建应用和产品,旨在帮助学生学习算术、英语和其它科目。所有这些都采用直接参与的方法。游戏的先进方法可帮助建立在重要的教育领域的技能。

教育是迫切需要技术创新的领域。这个领域的专业人员在谈论不断地改进这个领域。但是,他们的方法是增强在过去的150年里所采用的一对多的、以教师为领导的组织结构。格尔登表示,这个结构在这个领域是非常广泛的。尽管目前有新的能力和学习技术能够更有效地应用和利用方便的技术和成本优势,但是,老的组织结构仍然存在。

  云计算:IT会议Circuit的土拨鼠节

利用技术实现同伴学习和自我控速的机会是很明显的。然而,新的方法通常会缩减,或者被认为对于现有的部署太有颠覆性。格尔登称,他听说的把技术应用到这个领域的最普通的保留意见是,许多教师不适应或者没有使用技术的经验。这是机构如何抵制技术创新的一个明显的例子。这种技术创新将颠覆现有的方式和做法。这些机构坚持称,现有的方法必须保持并且加强,以便保证得到成功的结果。

转向IT技术创新,格尔登在过去的两个星期参加了三个会议。两个会议是以云计算为重点的主流的IT会议。第三个会议名为Gluecon,是以新兴技术趋势为重点的、面向开发者的会议。这两种类型的会议对于技术创新的对比方式是不同的。

在两个主流的会议中,许多会议进程都集中在一个问题上:“你如何让云计算更安全和更好用?”在过去的4年里,这个问题在演示和讨论中已经问过许多次。坦率地说,考虑到今年的云计算会议很像2008年的会议,这可能是土拨鼠节。整个印象是,虽然每一个人都承认云计算对于IT技术创新的重要性,但是,云计算的应用速度应该在IT部门在准备好的时候以可接受的和可部署的方式进行控制。

格尔登表示,他在主持一个关于云计算拥有总成本的讨论会上遇到一个令人沮丧的问题。他刚刚宣布开会,一个参加会议者就举手并且提出问题说“安全问题怎么样?”。他的口气好像是说“当我把工作量放在云环境中的时候,我如何解决我可能遇到的安全难题?”。这是一种怀疑的和顽固的态度,暗示不妥协地抵制任何种类的公共云应用。

格尔登称:“在我回答了他的问题之后,他随后提出了关于无赖IT的问题。我指出,一个人的“无赖IT”是另一个人的“完成我的工作”。他回答说,这完全是关于治理的问题。他的口气暗示,这些我行我素不顾后果的人最终会醒悟并且温顺地回到由IT部门控制的现场部署计划中。在那里,使用的唯一的云是IT部门安装和运行的云。总的来说,两个主流的IT会议都有明显的IT气氛,表明了在IT部门对一切都满意之前,云应用的速度不会发生任何变化。

另外,格尔登唯恐人们指责他夸张了这个态度,他把人们的注意力转向Novell公司的理查德·怀特黑德(Richard Whitehead)发表的一篇博客。怀特黑德在那篇博客中使用了一个方便记忆的“PASTA”解释IT部门遮挡IT的方法。第一个A代表什么意思?“大赦”(Amnesty),给员工一个机会明确发表意见,不用害怕被报复。这样,你就会谁知道云应用实际上是如何使用的。字典网站对“大赦”的定义是“宽恕过去犯罪行为的行动,特别是对一类人作为一个整体进行的宽恕”。我认为,这个词非常生动地说明了这个态度。

你不能用昨天的方法解决明天的问题

另一方面,Gluecon是IT的制汇节。这个会议的重点是管理分布式、非连接的、异步应用的高级技术。这些应用将管理大量的数量和规模。与其它以身穿Docker品牌服装和领带的人为重点的会议不同,Gluecon会议都是身穿牛仔裤和体恤衫的人。参加会议者是满不在乎的开发者和黑客。

这个会议可以总结为“所有的时间都在讨论API”(应用程序编程接口)。可编程网站的约翰·马瑟(John Musser)发表了题为“开放API:什么是热门,什么不是热门”的演讲。一个幻灯片显示,每天调用API的次数达到了10亿次。列表中的公司包括一些Web 2.0公司,如Facebook和Twitter,还有Sabre和AT&T等公司。

然而,这次会议并不是技术人员聚集在一起共享编程的快乐。相反,这次会议是一群重点解决工程领域面临的技术挑战的人们设法想出如何打造一些应用以支持数不清的规模和活力。拥有稳定的软件堆栈的企业应用集群层的成功的设计方式完全不足以支持新一类应用。它们在目前的印第安纳波利斯500大赛车比赛上是过时的T型赛车。

有趣的事情是什么?在Gluecon会议上根本没有提到云计算。没有任何人谈到使用云计算环境的事情。大量的可伸缩的、动态共享的资源的可用性和使用就像这样的事实:一个早上出去散步的人不必麻烦地向另外一个人说现在可以呼吸新鲜空气。显然那里有新鲜空气。

  在任者担心IT技术创新的颠覆性 要求一致性

这些会议之间的对比是非常明显的。IT成本已经下降,能够开发出令人难以置信的用于技术的技术创新。这使一些团体和个人退出了制汇节的展出。同时,成功的机构努力做出回应。这些机构受到了不适合变化环境的流程、人员和产品的束缚。见证了在任者的回应之后,格尔登感到他们要使这种颠覆性符合要求。他们坚持认为这将符合已经存在的东西。

毫无疑问,在任者在对IT中的新发展做出回应方面面临许多挑战。这些新的发展就是在采用新做法的时候保持当前的做法。新做法要使以前的做法成为过时的东西是很困难的。然而,在这些颠覆性的会议上不可避免地会出现这种明显的感觉。他们的发展是不可阻挡的。

设法顽固地阻止变化的浪潮是无意义的,过时的和无关紧要的。技术创新将胜出。在颠覆性完成之后,机构最终看起来是什么样子还有待观察。

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